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    耶利米责备以色列人

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    《教会证言》卷四    17、耶利米责备以色列人
      
    1      耶和华交给耶利米一道斥责的信息,要传给祂的子民,指责他们一再拒绝祂的劝告,说:“我从早起来警戒你们,你们却不听从我。我从早起来差遣我的仆人众先知去,说,你们各人当回头,离开恶道,改正行为,不随从事奉别神,就必住在我所赐给你们和你们列祖的地上”(耶35:14,15)。【4T 164.2】
     
    2
          上帝恳劝他们不要用他们心里想的和手里做的惹动祂的怒气,但他们“却不听从。”耶利米接着预告犹太人要被俘掳,作为他们不听从上帝话语的惩罚。上帝使用迦勒底人作为祂的工具,来惩罚背逆的子民。这惩罚要和他们的领受力及他们所轻视的警告相称。上帝因为不愿意祂的子民蒙羞,所以长久延迟祂的审判;而今祂要作最后的努力,向他们表示祂的不悦,希望他们能迷途知返。【4T 164.3】
     
    3
          现在,祂没有设立新的计划,以保守祂子民的纯洁。与古时一样,祂恳求那些自称是祂子民却又不断犯错的人悔改,由他们所作的恶行中转回。祂如今和先前一样,藉着祂所拣选的仆人,向他们预告当前的危险。祂正象耶利米时代一样如实地发出警告,斥责罪恶。但今日的以色列民,同样面对漠视指责和恨恶劝告的试探,有如古时的以色列人一般。他们也时常掩耳不听上帝藉着祂仆人给予自称相信真理之人的话语。主虽象在耶利米的日子一样,本着怜悯暂时没有报应他们的罪恶,但祂不会永远住手,而必用公义的审判惩罚罪孽。【4T 165.1】
     
    4
          耶和华吩咐耶利米站在耶和华殿的院子中,向来到那里敬拜的全体犹太人讲话,把祂要赐给他的话都说出来,一字不可删减,以便他们听从,转离恶道。然后上帝就会后悔,不降祂曾因他们的罪恶而定意加给他们的惩罚。【4T 165.2】
     
    5
          这就生动地表明了耶和华不愿惩罚祂犯错的子民。祂延缓了祂的审判;恳求他们重新效忠于祂。祂曾救他们脱离奴役,以便他们忠实地侍奉祂,就是唯一真实永活的上帝;他们却迷途陷入了偶像崇拜中,轻视了祂藉众先知传给他们的警告。可是祂推迟了祂的惩罚,要再给他们一次机会,悔改和防止对他们罪恶的报应。如今祂藉着所拣选的先知传给他们一个清楚明确的警告,且将他们可以避免应受惩罚的唯一路线摆在他们面前,就是要充分悔改他们的罪,转离他们的恶道。【4T 165.3】
     
    6
          耶和华吩咐耶利米对百姓说:“耶和华如此说:‘你们若不听从我,不遵行我设立在你们面前的律法,不听我从早起来差遣到你们那里去我仆人众先知的话(你们还是没有听从),我就必使这殿如示罗,使这城为地上万国所咒诅的’”(耶26:4-6)。他们明白这是说到示罗和非利士人胜过以色列人,上帝的约柜被掳去的时候。【4T 166.1】
     
    7
          以利的罪是轻率地放过了他担任圣职的儿子们的罪孽。这位父亲疏忽责备和制止他的儿子们,给以色列带来了可怕的灾难。以利的两个儿子被杀,以利自己也丧了命,上帝的约柜从以色列被掳去,三万以色列人被杀。这一切都是因为他们轻看和保留了罪。这对在上帝的教会中身居要职的人来说是何等可怕的教训啊!这责令他们忠实地除掉羞辱真理圣工的错误。【4T 166.2】
     
    8
          在撒母耳的时代,以色列人以为内有上帝诫命的约柜的同在会使他们胜过非利士人,无论他们是否悔改自己的恶行。在耶利米的时代也是这样,犹太人以为严格遵守上帝指定的圣殿崇祀,会使他们的恶行免受应得的刑罚。【4T 166.3】
     
    9
          今日在自称为上帝律法保管者的子民中,也有同样的危险存在。他们太易于自以为持守诫命便可保守他们免受上帝审判的权势。他们拒绝因行恶受责备,并指责上帝的仆人太热心于从营中除去罪恶。嫉恶如仇的上帝,正呼召凡自称守祂律法的人远离诸般的不义。今日上帝的子民,若疏于悔改和顺从祂的道,也必招来严重的后果,犹如古代的以色列人犯同样的罪所受的一样。主有一限度,若是过此限度,上帝必不迟延施行其惩罚。耶路撒冷的毁灭在现代的以色列面前是一个严肃的警告,藉着上帝所拣选的器皿给予的纠正,人若轻视就必受到惩罚。【4T 167.1】
     
    10
          众祭司和百姓听到耶利米奉耶和华的名传给他们的信息时,他们极其恼怒,宣布他是该死的。他们冲冲大怒地谴责他,喊着说:“你为何托耶和华的名预言,说这殿必如示罗,这城必变为荒场无人居住呢?于是众民都在耶和华的殿中聚集到耶利米那里”(耶16:9)。上帝的信息就这样受到了藐视,祂所托付这信息的仆人受到了死亡的威胁。祭司,不忠心的先知和众民转而将忿怒倾在耶利米身上,因他不愿向他们说柔和的话、言虚幻的事(赛30:10)。【4T 167.2】
     
    11
          上帝坚定忠贞的仆人们通常受到宗教假教师们最苦毒的迫害。但是真正的先知总是宁愿忍受责骂甚至死亡,也不愿不忠于上帝。上帝无穷的慧眼关注着祂藉以发出责备的器皿,他们负有沉重的责任。但是上帝看人们藉着歪曲、谎言或辱骂对他们造成的伤害就象做在祂自己身上一样,而且必定予以相应的惩罚。【4T 167.3】
     
    12
          犹大的首领听到了关于耶利米的话,就从王宫上到耶和华的殿,坐在耶和华殿的门口。“祭司、先知对首领和众民说:‘这人是该死的;因为他说预言攻击这城,正如你们亲耳所听见的。’”但耶利米勇敢地站在首领和众民面前,宣布说:“耶和华差遣我预言,攻击这殿和这城,说你们所听见的这一切话。现在要改正你们的行动作为,听从耶和华你们上帝的话,祂就必后悔,不将所说的灾祸降与你们。至于我,我在你们手中,你们眼看何为善,何为正,就那样待我吧!但你们要确实地知道,若把我治死,就使无辜人的血归到你们和这城,并其中的居民了;因为耶和华实在差遣我到你们这里来,将这一切话传与你们耳中”(耶26:10-15)。【4T 167.4】
     
    13
          如果先知耶利米被那些位高权重之人的威胁和暴民的叫嚣xiao吓倒,他的信息就一定没有功效,他也必丧失性命。但他履行其痛苦职责的勇气博得了群众的尊敬,并使以色列的首领转过来帮助他。这样,上帝就兴起了一些人为祂的仆人辩护。他们与祭司和假先知辩论,向他们指出他们所主张的极端措施是多么不智。【4T 168.1】
     
    14
          这些有权势之人的影响在民众中心起了反应。长老们也表示反对祭司们对于耶利米的命运所拟出的决定。他们提出弥迦的例子。弥迦曾经预言耶路撒冷遭受刑罚的事说:“锡安必被耕种象一块田,耶路撒冷必变为乱堆,这殿的山必象丛林的高处。”他们发问道:“犹大王希西家和犹大众人岂是把他治死呢?希西家岂不是敬畏耶和华,恳求祂的恩吗?耶和华就后悔,不把自己所说的灾祸降于他们。若治死这人,我们就作了大恶,自害己命”(耶26:18-19)。【4T 168.2】
     
    15
          这样,由于亚希甘和他人的恳劝,耶利米的性命才得保全,尽管许多祭司和假先知因不能忍受他所讲揭露他们恶行的真理,而巴不得把他作为叛徒置于死地。【4T 168.3】
     
    16
          但以色列仍不悔改,耶和华看到他们必须因自己的罪受到惩罚;所以祂指示耶利米做轭与绳索,加在自己的颈项上,且把绳索与轭送到以东王、摩押王、亚扪王、推罗王、西顿王那里,且嘱咐使臣说上帝已将这些地都交给巴比伦王尼布甲尼撒,这些国都要侍奉他和他的后裔一定的时间,直到上帝解放他们的时候。他们要宣布,这些国家若是不肯侍奉巴比伦王,就要遭受饥荒、刀剑、瘟疫的刑罚,直到他们被消灭。耶和华说:“至于你们,不可听从你们的先知和占卜的、圆梦的、观兆的,以及行邪术的;他们告诉你们说:‘你们不至服事巴比伦王。’他们向你们说假预言,要叫你们迁移,远离本地,以致我将你们赶出去,使你们灭亡。但哪一邦肯把颈项放在巴比伦王的轭下服事他,我必使那邦仍在本地存留,得以耕种居住。这是耶和华说的”(耶27:9-11)。【4T 168.4】
     
    17
          耶利米宣布他们要负奴役的轭七十年;已经被巴比伦王掳去的人,和耶和华殿中被取走的器皿,也要留在巴比伦,直到那段时间过去。但是在那七十年结束的时候,上帝要把他们从被掳到之地救出来,也会刑罚压迫他们的人,征服骄傲的巴比伦王。【4T 169.1】
     
    18
          来自不同国家的使臣奉命与犹大王商量跟巴比伦王打仗的事。但上帝的先知戴着臣服的象征,向这些国家传达了耶和华的信息,嘱咐他们将之传给各自的君王。这是一位仁慈的上帝能加给一班如此悖逆的子民的最轻的惩罚,但是他们若敌对这道奴役的天命,就要体验到祂十足严厉的惩罚。他们受到忠实地警告,不要听从他们的假教师,那些人预言的是虚谎。【4T 169.2】
     
    19
          当耶利米颈项上带着顺服的轭,来向各国的使节说明上帝的旨意时,他们就不胜惊异。但上帝曾藉着耶利米警告祂的百姓要反对的假先知中,有一个叫哈拿尼雅的扬声反对所宣布的预言。哈拿尼雅想要博得国王和朝廷的欢心,就声称上帝已有勉励犹大人的话传给他说:“万军之耶和华以色列的上帝如此说:我已经折断巴比伦的轭,二年之内,我要将巴比伦王尼布甲尼撒从这地掠到巴比伦的器皿就是耶和华殿中的一切器皿,都带回此地。我又要将犹大王约雅敬的儿子耶哥尼雅和被掳到巴比伦去的一切犹大人带回此地,因为我要折断巴比伦王的轭。这是耶和华说的”(耶28:2-4)。【4T 170.1】
     
    20
          耶利米当着众祭司和百姓说,他心中切愿上帝这样眷顾祂的百姓,将耶和华殿中的器皿和被掳的人都从巴比伦带回来;但这事只有满足了条件才能做成,就是百姓要悔改,转离他们的恶道,顺从上帝的律法。耶利米热爱他的国家,强烈希望所预言的荒凉可以藉着百姓的谦卑得以避免,但他知道这种心愿是枉然的。他希望以色列受到的刑罚尽量轻些,所以他诚恳地劝他们服从巴比伦王,直到上帝所指定的时期。【4T 170.2】
     
    21
          他劝他们听从他所说的话。他向他们引证何西阿、哈巴谷、西番雅和其他先知的话。这些先知所传讲责备和警告的话与他所传的是相同的。他也提到他们历史中的许多事件如何应验了上帝对于怙恶不悛之徒所发报应罪恶的预言。有时,象这种情况一样,人们起来反对上帝的信息,预言平安顺利以减轻百姓的恐惧,博得那些在高位之人的欢心。但在过去的每一个实例中,上帝的刑罚已经照真先知所预言的报应在以色列身上。他说:“先知预言的平安,到话语成就的时候,人便知道他真是耶和华所差来的”(耶28:9)。以色列若宁愿冒险,则日后事情的发展必能确定谁是假先知了。【4T 170.3】
     
    22
          但哈拿尼雅却被这话激怒了,他取下耶利米项上的轭,折断了。“哈拿尼雅又当着众民说:‘耶和华如此说:二年之内我必照样从列国人的颈项上折断巴比伦王尼布甲尼撒的轭。”于是先知耶利米就走了’”(耶28:11)。他已经做完了自己的工作;他已警告了众民他们的危险;他已指出了他们藉以重得上帝眷爱的唯一做法。但是虽然他唯一的罪名就是忠实地传达了上帝给一班不信之民的信息,他们还是嘲笑了他的话,位高权重的人公开指责了他,试图激动民众把他杀死。【4T 171.1】
     
    23
          但上帝又有一道信息传给耶利米:“你去告诉哈拿尼雅说:‘耶和华如此说:你折断木轭,却换了铁轭。’因为万军之耶和华以色列的上帝如此说:我已将铁轭加在这些国的颈项上,使他们服侍巴比伦王尼布甲尼撒,他们总要服侍他;我也把田野的走兽给了他。于是先知耶利米对先知哈拿尼雅说:哈拿尼雅啊,你应当听!耶和华并没有差遣你,你竟使这百姓依靠谎言。所以耶和华如此说:看哪,我要叫你去世,你今年必死!因为你向耶和华说了叛逆的话。这样,先知哈拿尼雅当年七月间就死了”(耶28:13-17)。【4T 171.2】
     
    24
          这个假先知曾增强百姓对于耶利米和他信息的不信之心,并恶意地宣称自己为耶和华的使者,便因他可怕的罪行丧失了性命。耶利米在五月里预言哈拿尼雅的死,到了七月里他的死证明先知的话是真的。【4T 171.3】
     
    25
          上帝曾说祂的子民会得救,还说只要他们没有怨言地顺从祂的计划,祂加在他们身上的轭就是轻的。他们要受的奴役是用木轭来代表的,是容易负的;但抗拒从严,如同铁轭。上帝原意是要抑制巴比伦王,以致没有人被杀害或受到难堪的压迫。但他们因嘲笑祂的警告和命令而给自己带来了十分严酷的奴役。对百姓来说,接受假先知的信息要合意得多,假先知预言了繁荣昌盛;所以假信息就被接受了。不断把他们的罪恶摆在他们面前,伤了他们的自尊;他们宁愿看不到这些罪恶。他们处在如此的道德黑暗中,以致认识不到自己的罪行是恶极了,也不赏识上帝所赐给他们的督责和警告的信息。要是他们对自己的悖逆有正确的认识,他们原会承认耶和华的作为是公义的,并且承认祂先知的权威。上帝恳劝他们悔改,以便祂不使他们蒙羞受辱,称为祂名下的子民不至于从属于一个异教国家。但他们藐视了祂的劝勉,追随了假先知。【4T 172.1】
     
    26
          于是耶和华吩咐耶利米写信给被掳到巴比伦的官长、祭司、先知,和众民,嘱咐他们不要受迷惑,以为他们得释放的日子近了,而要安静地顺从把他们掳去的人,从事他们的职业,在他们的征服者中间为自己建造平安的家园。耶和华嘱咐他们不要被他们的先知和占卜的诱惑,有虚假的期望;但祂藉耶利米的话向他们保证,七十年的奴役满了之后,他们就会得释放,回到耶路撒冷。他们全心归向祂时,祂就会听他们的祷告,赐恩给他们。“耶和华说:我必被你们寻见,我也必使你们被掳的人归回,将你们从各国中和我所赶你们到的各处招聚了来,又将你们带回我使你们被掳掠离开的地方。这是耶和华说的”(耶29:14)。【4T 172.2】
     
    27
          上帝以何等温柔的慈悲向祂被掳的子民说明祂为以色列所定的计划啊!祂知道,如果他们被假先知的预言误导,以为很快会得救脱离奴役,回到耶路撒冷,他们就会经历怎样的苦难和灾祸。祂知道,这种信仰会使他们的处境非常艰难。他们若试图起义或叛变,就必引起王的警惕和严厉镇压,结果他们的自由就会受到限制。祂希望他们安分守己,乐天知命,尽量愉快地度过自己俘虏的生活。【4T 173.1】
     
    28
          还有两个假先知奉耶和华的名说假预言,他们是亚哈和西底家。这两个人自称是圣洁的教师;他们的生活却是腐败的,且是罪中之乐的奴仆。上帝的先知曾谴责他们的邪恶行为,并把他们的危险警告他们。但他们非但不悔改和改革,反而恼怒忠心地责备了他们罪恶的人,设法煽动民众不信他的话,并采取与上帝劝他们服从巴比伦王的话相背的行动,藉此反对他的工作。耶和华藉耶利米说:这些假先知将要被交在尼布甲尼撒的手中,并当着他的面被杀害。过不久,这预言果然字字应验了。【4T 173.2】
     
    29
          别的假先知也起来,要在百姓中间撒播混乱,使他们不顺从上帝藉耶利米发出的命令,但上帝因他们反叛祂的重罪而宣布了对他们的报应。【4T 173.3】
     
    30
          现在,正是这种人起来,在自称顺从上帝律法的人中间造成混乱和叛乱。但上帝的刑罚怎样确实报应在假先知身上,这些邪恶的工人也照样必定得到足量的报应;因为耶和华没有改变。那些预言虚谎的人鼓励人们看罪恶为小事。当他们罪行的可怕结果显明以后,他们就设法把责任推到忠心警告他们的人身上,正如犹太人把自己的厄运归咎于耶利米一样。【4T 173.4】
     
    31
          那些刻意悖逆耶和华的人,总能找到假先知证明他们的行为是对的,并奉承他们至毁灭。谎言往往能交结许多朋友,就象亚哈和西底家的情况那样。这些假先知装出一付为上帝发热心的样子,博得比传扬上帝单纯信息的真先知更多的信徒和追随者。【4T 174.1】
     
    上帝的警告被拒绝
     
    38
          耶利米已经被剥夺了自由,因为他要顺从上帝,把他从上帝口中领受的话传给王和其他在以色列中身居要职的人。以色列人既不愿接受这些责备,也不让他们的行为受质疑。他们对于责备的话和所预言的他们若继续背叛耶和华就必临到他们身上的审判大显恼怒和轻蔑。尽管以色列人不愿听上帝的劝勉的话,却不能使那话的效用减低分毫,上帝也没有停止用祂的不悦和审判责备和警告那些拒不顺从祂要求的人。【4T 176.1】
     
    39
          耶和华指示耶利米说:“你取一书卷,将我对你说攻击以色列和犹大,并各国的一切话,从我对你说话的那日,就是从约西亚的日子起直到今日,都写在其上。或者犹大家听见我想要降与他们的一切灾祸,各人就回头,离开恶道,我好赦免他们的罪孽和罪恶”(耶36:2,3)。【4T 176.2】
     
    40
          这表明耶和华不愿放弃祂有罪的百姓。免得以色列人因迄今一直忽视祂的督责和警告而将之忘记了,祂便推迟对他们的审判,详尽复述了自约西亚的日子起直到如今他们的悖逆和恼人的罪恶,以及祂因他们的罪过曾宣布的惩罚。这样,他们就又有一次机会看到自己的罪孽和悔改。在此我们看到上帝不喜欢让祂的百姓受苦,而是用一种超过慈父对待任性孩子的关爱对待祂迷途流浪的子民,要他们重新效忠于祂。【4T 176.3】
     
    41
          先知耶利米遵着上帝的命令,把耶和华赐给他的话口授给他的文士巴录,巴录便将它们写在书卷上。见耶36:4。这信息责备了以色列人的许多罪恶,警告他们的罪恶行径必有的结果。写好以后,被囚的耶利米打发他的文士去把书卷读给“禁食的日子在耶和华殿里”的众民。先知说:“或者他们在耶和华面前恳求各人回头,离开恶道,因为耶和华向这百姓所说要发的怒气和忿怒是大的”(耶36:6,7)。【4T 177.1】
     
    42
          文士听从了先知,在犹大众民面前读了那书卷。但不止如此;他还被召去读给众首领听。他们怀着极大的兴趣听着,脸上现出惊惧之色,询问巴录关于这神秘著作的事。他们答应把所听到的关于王和他百姓的一切话都告诉王,但却劝文士藏起来,因为他们担心王会拒绝上帝藉耶利米所作的见证,谋杀先知和他的文士。【4T 177.2】
     
    43
          当首领们告诉王巴录所读的内容时,他立即命令把那书卷带来读给他听。但他非但不留意其中的警告,因即将临到他和他百姓头上的危险而战兢,反而冲冲大怒,把书卷丢进火中,尽管他的一些亲信请求他不要烧了那书卷。这恶王的忿怒既向耶利米和他的文士发出,就立即派人去捉拿他们;“耶和华却将他们隐藏”(耶36:26)。王烧了那神圣的书卷以后,耶和华的话临到耶利米说:“你再取一卷,将犹大王约雅敬所烧第一卷上的一切话写在其上。论到犹大王约雅敬你要说,耶和华如此说:你烧了书卷,说:‘你为什么在其上写着说,巴比伦王必要来毁灭这地,使这地上绝了人民牲畜呢’”(耶36:27-29)?【4T 177.3】
     
    44
          慈悲仁厚的上帝曾为百姓的益处警告他们。慈怜的创造主说:“或者犹大家听见我想要降与他们的一切灾祸,各人就回头,离开恶道,我好赦免他们的罪孽和罪恶”(耶36:3)。上帝可怜人的盲目和刚愎;祂以督责和警告光照他们黑暗的悟性,原是要使最尊贵的人觉悟自己的无知,悔恨自己的错误。祂要使自得自满的人对自己的成就感到不满,藉着更密切的与上天联络寻求更大的福气。【4T 178.1】
     
    45
          上帝的计划并不是要差遣使者来讨好并谄媚罪人;祂也不传什么平安的信息来安抚不圣洁的人,让他们逍遥于属肉体的安全感之中。反之,祂把重担压在行恶之人的良心上,用感悟的利箭刺透他们的心灵。服役的天使将上帝的可怕刑罚摆在他们面前,加深他们需要帮助的感觉,并发出痛苦的呼喊说:“我当怎样行才可以得救”(徒16:30)?但那谴责罪恶,使人降到灰尘之中,并使骄傲和野心蒙羞的圣手,也就是那提拔忧伤痛悔之人的圣手。祂以最深切的同情问道:“你要我为你作什么”(可10:51)?【4T 178.2】
     
    46
          当人类得罪圣洁慈悲的上帝时,他最高尚的途径莫如真诚地悔改,痛哭流泪地承认他的过错。这就是上帝向他所要的。惟有痛悔的心和忧伤的灵,才能蒙祂所悦纳。可惜约雅敬王和他的臣仆因骄矜傲慢而拒绝了上帝的邀请。他们不肯听从警告的话,也不肯悔改。这个仁惠的机会是他们最后的机会。上帝已经声明:如果他们不肯听从祂的话,祂就必降可怕的报应在他们身上。他们果然不肯听从,所以上帝向以色列宣布了最后的刑罚;而且祂必以特别的忿怒刑罚那傲慢地轻侮全能之上帝的人。【4T 178.3】
     
    47
          “所以耶和华论到犹大王约雅敬说:他后裔中必没有人坐在大卫的宝座上;他的尸首必被抛弃,白日受炎热,黑夜受寒霜。我必因他和他后裔,并他臣仆的罪孽刑罚他们。我要使我所说的一切灾祸降到他们和耶路撒冷的居民,并犹大人;只是他们不听”(耶36:30-31)。【4T 179.1】
     
    48
          焚烧书卷并不足以解决问题。写成的书卷固然很容易地烧掉了,但其中责备和警告的话,以及上帝所宣布降于悖逆之以色列的速来的刑罚却没那么容易消除。就连书卷也要按耶和华的命令重新再写呢!无穷之主的话是不可消灭的。“于是,耶利米又取一书卷交给尼利亚的儿子文士巴录,他就从耶利米的口中写了犹大王约雅敬所烧前卷上的一切话,另外又添了许多相仿的话”(耶36:32)。【4T 179.2】
     
    49
          上帝若不先警告祂的子民悔改,就不使刑罚临到他们。祂利用一切方法使他们回头顺从祂,并不报应他们的罪孽,直到给了他们充足的机会悔改。人的怒气想要藉着剥夺上帝先知的自由拦阻他的工作;但上帝能够穿过狱墙对人讲话,甚至藉着逼迫祂仆人之人所使用要限制他们影响力的方法来增加祂仆人的效用。【4T 179.3】
     
    50
          而今许多人藐视上帝在证言中发出的忠诚督责。我蒙指示,有些人在这些日子竟走得那么远,把所写给他们的督责和警告的话给烧了,象以色列的恶王所做的一样。但反对并不能阻止上帝所警告之危险的实现。公然反抗主藉着祂所拣选的器皿说的话,只能惹祂发怒,最终给犯罪的人招致确定的毁灭。罪人的心中常常对上帝所拣选用来传达祂督责的工具燃起怒火。历来都是如此,因耶利米顺从主的话而使他受到逼迫和监禁的精神现今依然存在。【4T 180.1】
     
    51
          人们虽不愿注意再三的警告,却喜欢奉承他们的虚荣加增他们罪孽的假教师,但这些假教师在艰难的日子不能帮助他们。上帝的仆人要勇敢耐心地对付临到他们身上的任何考验和苦难,因为他们忠心地履行上帝所赐给他们的职责,就会受到责骂、忽视或歪曲。他们应该记念古时的众先知和世界的救主也为这道的缘故忍受过辱骂和逼迫。他们应该料到会遇到焚烧按上帝的指示所写书卷表现出来的这种反对的精神。【4T 180.2】
     
    52
          主正在为天国准备一班子民。品格的缺陷,顽梗的意志,自私的偶像崇拜,喜爱挑剔,仇恨和争论,都惹动上帝的忿怒,必须从祂守诫命的子民中除掉。那些在这些罪恶中生活的人,是受了撒但诡计的欺骗和蒙蔽。他们以为自己是在光中,其实是在暗中摸索。如今在我们中间有怨言,正如在古以色列人中间有怨言一样。那些用不明智的同情鼓励人反叛,其实他们专爱自己的心在下面隐隐作痛应受责备的人,不是那伟大的督责者上帝的朋友。只要上帝的子民继续留在地上,祂就会向他们发出督责和警告。【4T 180.3】
     
    53
          那些英勇地采取立场支持正义,鼓励人服从上帝显明的旨意,勉励别人努力放弃错行的人,是耶和华真正的朋友,祂正本着爱心设法纠正祂子民的错误,以便祂洗净他们,洁净他们脱离一切污秽,使他们适合祂圣洁的国度。【4T 181.1】
     
    54
          西底家接续约雅敬在耶路撒冷作王。但新王和他的朝廷,并国中的百姓,都不听从耶和华藉耶利米所说的话。迦勒底人开始围困耶路撒冷,但暂时转移兵力去对付埃及了。西底家打发使者去见耶利米,求他为他们祷告以色列的上帝;但先知可怕的回复是迦勒底的军队会回来并且毁灭那城。这样,主就向他们显明,人要避开上帝的审判是多么不可能的事。“耶和华如此说:你们不要自欺说‘迦勒底人必定离开我们’,因为他们必不离开。你们即便杀败了与你们争战的迦勒底全军,但剩下受伤的人也必各人从帐棚里起来,用火焚烧这城”(耶37:9,10)。【4T 181.2】
     
    55
          耶利米认为自己的工作已经完成,便设法离去,但被一个假先知的儿子拦阻了。这个人去告发说,耶利米要去投降敌人。耶利米否认了这个诬告,但他还是被带了回来。首领们情愿相信假先知儿子的话,因为他们恨耶利米。他们似乎以为是耶利米带来了所预言的灾难。他们“恼怒耶利米,就打了他,将他囚在……监牢”(耶37:15)。【4T 181.3】
     
    56
          他在监牢里呆了多日之后,西底家就把他传来,私下问他说:“从耶和华有什么话临到没有?”耶利米再次警告说国民要被交在巴比伦王手中。【4T 181.4】
     
    57
          “耶利米又对西底家王说:我在什么事上得罪你,或你的臣仆,或这百姓,你竟将我囚在监里呢?对你们预言巴比伦王必不来攻击你们和这地的先知,现今在哪里呢?主我的王啊,求你现在垂听,准我在你面前的恳求:不要使我回到文士约拿单的房屋中,免得我死在那里。于是,西底家王下令,他们就把耶利米交在护卫兵的院中,每天从饼铺街取一个饼给他,直到城中的饼用尽了。这样,耶利米仍在护卫兵的院中”(耶37:17-21)。【4T 182.1】
     
    58
          这个恶王不敢公然表示相信耶利米。他虽然因惧怕而不得不私下求问先知,但他还是太懦弱,不敢冒着首领和民众的反对去顺从先知耶利米所宣布的上帝的旨意。首领们因耶利米坚持预言灾祸而大为忿怒,他们终于去见王,告诉他说只要先知活着,他就不会停止预言灾难。他们坚称耶利米是全国的公敌,因为他的话使百姓的手发软,以致招来不幸,他们想把他处死。【4T 182.2】
     
    59
          懦弱的国王明知这些控告是虚假的,但为要讨好那些在国内身居高位的人,他就假装相信他们的谎言,把耶利米交给他们,任他们去处理。他们就拿住先知,把他“下在哈米勒的儿子玛基雅的牢狱里。那牢狱在护卫兵的院中。他们用绳子将耶利米系下去。牢狱里没有水,只有淤泥,耶利米就陷在淤泥中”(耶38:6)。但上帝为他兴起了几个朋友。他们向王提出要求,结果又把他搬到护卫兵的院中。【4T 182.3】
     
    60
          王又一次私下把耶利米叫来,嘱咐他忠实地说明上帝对耶路撒冷所有的旨意。耶利米对西底家说:“我若告诉你,你岂不定要杀我吗?我若劝戒你,你必不听从我。”西底家王就私下向耶利米说:“我指着那造我们生命之永生的耶和华起誓,我必不杀你,也不将你交在寻索你命的人手中”(耶38:15-16)。于是耶利米再将耶和华的警告传给王听,他说:“耶和华万军之上帝、以色列的上帝如此说:你若出去归降巴比伦王的首领,你的命就必存活,这城也不至被火焚烧,你和你全家都必存活;你若不出去归降巴比伦的首领,这城必交在迦勒底人手中,他们必用火焚烧,你也不得脱离他们的手。西底家王对耶利米说:我怕那些投降迦勒底人的犹大人,恐怕迦勒底人将我交在他们手中,他们戏弄我。”但耶利米说:“迦勒底人必不将你交出。求你听从我对你所说耶和华的话,这样你必得好处,你的命也必存活”(耶38:17-20)。【4T 182.4】
     
    61
          这里展现了上帝恒久忍耐的怜悯。甚至在那么晚的时候,王若顺从祂的要求,百姓的性命还可得保全,全城也不至被火焚烧。但王总想自己已经不能挽回大局了。他怕犹大人,怕人戏弄他,怕丧失性命。他既然多年背叛了上帝,就认为自己若在那么晚的时候向百姓说:“我接受耶和华藉祂的先知耶利米所说的话,我不敢违背这许多警告而与敌人作战”,这未免太失尊严了。【4T 183.1】
     
    62
          耶利米含着眼泪恳劝西底家拯救他自己和自己的百姓。他以痛苦的心灵向他声明:他不能保全性命,他一切所有的都必落在巴比伦人的手中。他若愿意就能保全那城。但王已经踏入歧途,而且不肯转回。他决心听从假先知和他顾问的建议。这些顾问原是他所轻视的,而他们也常讥诮他品格的懦弱,因他如此轻易地屈从他们的要求。他竟牺牲了自己作大丈夫的自由主见,成了公众意见所支配的奴隶。他并没有决心作恶,但也没有毅力来坚持正义。他虽然看出耶利米所说的是真理,但他没有道义的魄力去顺从,反而一直朝着错误的方向走去。【4T 183.2】
     
    63
          王是那么懦弱,甚至不愿意他的朝臣和百姓知道他曾与先知谈过话。可见惧怕人的心理已全然控制了他。如果这个胆怯的王能勇敢地站在百姓面前,声明他相信先知所讲且已应验一半的话,他就能避免何等的灾祸啊!他应当说:我决定顺从耶和华,并救这个城邑免于完全的毁灭。我不敢因畏惧或讨好人而不顾上帝的命令。我热爱真理,恨恶罪恶,所以我要顺从以色列大能者的训示。这样,百姓就必尊重他勇敢的精神,而那些经常徘徊于信与不信之间的人也能坚持正义了。这种勇敢与正义的精神,自必博得国民的钦佩和效忠。他就会得到足够的支持,结果犹大就必能免于杀戮、饥荒与大火的可怕灾祸了。【4T 184.1】
     
    64
          但西底家的懦弱乃是最严重的罪恶,因此他也付出了沉重的代价。敌人所向披靡,长驱直入,蹂躏全城。希伯来的军队溃乱败退。全国被敌人征服了。西底家被擒拿,他的众子当着他的面被杀。他被掳走,远离耶路撒冷,耳中听到他可怜百姓的尖叫声和吞灭他们家园的熊熊火焰的轰鸣声。他被剜掉双眼,并被掳到了巴比伦,在那里悲惨地死去。这就是不信和随从不敬虔的意见所得到的惩罚。【4T 184.2】
     
    65
          现在有许多假先知,对他们来说罪恶显得不特别可憎。他们抱怨说百姓的平安被上帝使者们的责备和警告不必要地打扰了。至于他们,则用圆滑欺人的教导哄骗罪人的心灵陷入一种致命的安逸中。古时的以色列人就曾这样被腐败祭司们讨人喜欢的信息迷住。他们所预言的兴旺比真先知劝人悔改和顺服的信息更讨人喜悦。【4T 185.1】
     
    66
          上帝的仆人应该表现出温柔怜悯的精神,向众人显明他们在对待百姓的事上不是受任何个人动机促动的,他们并不乐于奉主的名发出忿怒的信息。但他们决不畏于指出正在败坏自称上帝子民之人的罪恶,也不停止力争影响他们转离错误,顺从上帝。【4T 185.2】
     
    67
          那些想要掩护罪恶,使犯罪的人看罪不是很严重的人,是在做假先知的工作,可以料到上帝报应的忿怒会随着这种行径而来。主决不会使自己的作风迎合败坏之人的心愿。假先知谴责耶利米用严厉的指责使百姓痛苦,试图藉着应许兴盛使百姓安心,以为不应常使可怜的人们想起自己的罪和用惩罚威胁他们。这种做法鼓励人们反抗真先知的劝勉,增强了他们对他的敌意。【4T 185.3】
     
    68
          上帝毫不同情行恶的人。祂没有给任何一个人自由去掩盖祂子民的罪恶,说:“平安了,平安了”(耶6:14),其实祂已宣布“恶人必不得平安”(赛48:22)!那些怂恿人反抗上帝所差传达祂信息的仆人的人,是在反抗耶和华的话。【4T 185.4】
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